Guía para principiantes sobre la energía solar residencial: qué necesitas saber antes de pasarte a la energía solar

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Dos hombres instalando paneles solares en un tejado

Descubre lo que cuestan los paneles solares residenciales en tu área

A pesar de ser una de las principales tecnologías de energía limpia, sigue habiendo mucho misterio alrededor de la instalación de paneles solares residenciales. Instalar paneles solares en tu casa tiene muchos beneficios, como ahorrar en la factura de electricidad y proporcionar electricidad a tu casa con energía limpia.

Una vez dicho esto, la energía solar residencial es una inversión que cuesta unos $18,000 y viene con una larga lista de cosas que hacer y que no. Esa es la razón por la que nuestro equipo de expertos en energía solar ha creado esta completa guía sobre paneles solares residenciales para ayudar a los propietarios de viviendas como tu a descubrir lo que necesitan saber antes de instalar un sistema energía solar.

También puedes ver este vídeo del presidente y fundador de SolarReviews, Andy Sendy, para aprender más sobre la energía solar residencial.

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Puntos destacados

  • Los propietarios de viviendas pueden dar energía a sus casas con el sol en lugar de usar la energía de la red, lo que reduce el costo de las facturas de electricidad y la huella de carbono.
  • Un sistema de energía solar doméstico cuesta unos $13,400 después de aplicar el crédito fiscal federal del 30 % y, normalmente, ahorra unos $1,500 al año.
  • El costo de la instalación de paneles solares y el ahorro en la factura de electricidad depende de las tarifas locales, la empresa de energía solar que elijas, cuánta luz solar reciba tu tejado y las bonificaciones e incentivos fiscales disponibles cerca de ti.
  • De media, los paneles solares se amortizan después de 10 años, lo que los hace una inversión rentable para muchos propietarios de viviendas.

EN ESTA PÁGINA

    Términos clave sobre energía solar que deberías saber

    Antes de leer nuestra guía para principiantes, hay algunos términos sobre la energía solar que es importante que sepas para entender por completo toda la información.

    Término

    Definición

    Vatio (W)

    Un vatio es una unidad de potencia eléctrica. La potencia de los paneles solares se mide en vatios.

    Kilovatio (kW)

    Una unidad de potencia equivalente a 1,000 vatios. Los sistemas de energía solar se miden normalmente en kilovatios.

    Kilovatio-hora (kWh)

    Una unidad de medida de la cantidad de energía suministrada por un kilovatio de potencia durante una hora. Usada para describir el consumo de energía y la producción de energía.

    Costo por vatio

    La forma en la que se lista normalmente el costo de un panel solar para que sea más fácil comparar cotizaciones de sistemas de diferentes tamaños.

    Medición neta

    La estructura de facturación de la empresa de suministro que permite a los propietarios de viviendas vender el excedente de energía solar que producen a la empresa de suministro para cubrir los futuros costos energéticos.

    ¿Cómo funcionan los paneles solares residenciales?

    Los paneles solares producen electricidad mediante un proceso denominado efecto fotovoltaico. La mayoría de los paneles solares residenciales están hechos de silicio, un material semiconductor. Cuando la luz del sol incide en el silicio de los paneles solares, los electrones se excitan, lo que genera una corriente eléctrica que va a un inversor solar que después se usa para dar energía a dispositivos y electrodomésticos.

    Si tus paneles solares producen más energía de la que necesita tu casa, la energía extra puede enviarse a la red de suministro o almacenarse en un sistema de almacenamiento.

    Cómo funciona exactamente el sistema de paneles solares en tu casa y la red eléctrica depende del tipo de sistema de paneles solares que tengas. Hay tres tipos principales de sistemas de energía solar residencial: conectados a la red eléctrica, híbridos (o sistema de energía solar más almacenamiento) y desconectados. Los vídeos a continuación explican cómo funcionan los diferentes tipos de sistemas de energía solar:

    Sistema de energía solar conectado a la red eléctrica

    Los sistemas conectados a la red son los más comunes. Este tipo de sistema no tiene una batería solar de reserva y utiliza la medición neta para maximizar el ahorro. Los paneles solares se instalan en tu tejado y posteriormente se conectan entre sí y la energía generada fluye a un inversor donde la corriente eléctrica continua (CC) se convierte en corriente alterna (CA). Esta electricidad o bien se utiliza en tu casa o se exporta a la red eléctrica.

    Sistema de energía solar híbrido

    En los sistemas híbridos, los paneles solares del tejado están conectados tanto a una batería solar como a la red eléctrica. La electricidad solar generada por los paneles que no se utiliza en tu casa se almacena en la batería en lugar de enviarse a la red, lo que reduce tu dependencia de la empresa de suministros eléctricos y te proporciona energía de reserva cuando la necesitas. El almacenamiento en batería sigue siendo costoso, pero puedes reducir los costos mediante incentivos estatales.

    Sistema de energía solar desconectado de la red eléctrica

    Los sistemas de energía solar desconectados están aislados de la red, así que todas tus necesidades energéticas deben cubrirse con energía solar, sin una red de suministro a la que recurrir. La instalación solar debe proporcionar energía a toda tu casa no solo durante el día, sino también por la noche, así que se necesitan muchos paneles solares y un gran sistema de baterías. Estos sistemas suelen ser caros y no son la mejor opción para viviendas con acceso a la red eléctrica.

    Tipos de paneles solares

    Hay tres tipos de paneles solares diferentes: monocristalino, policristalino y de capa fina. Aunque cada tipo de panel solar tiene sus propios beneficios y desventajas, según el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL), el tipo más popular para instalaciones residenciales es el monocristalino.

    Es extremadamente raro recibir una cotización para un sistema de paneles solares que utilice otra cosa que no sean paneles monocristalinos.

    Equipo de paneles solares

    Cuando te pasas a la energía solar tienes que instalar algo más que paneles solares en tu techo. Los sistemas de paneles solares tienen varios componentes que funcionan conjuntamente para dar energía a tu hogar. La tabla a continuación explica el equipo de paneles solares que se usa en un sistema de energía solar funcional promedio.

    Equipo

    Su función

    Paneles solares

    Generan electricidad.

    Equipo de montaje

    Sujeta los paneles solares en tu tejado.

    Inversor solar

    Convierte la energía solar en electricidad que los electrodomésticos pueden usar.

    Medidor neto

    Registra cuánta energía producen tus paneles y cuánta energía de la empresa de suministro utiliza tu casa.

    Equipo de almacenamiento de energía solar en batería (opcional)

    Almacena el excedente de energía que producen tus paneles para poder usarlo después.

    Descubre cuánto cuesta un sistema de energía solar según instalaciones recientes en tu área

    Cosas a tener en cuenta antes de comprar paneles solares para tu casa

    Nos dedicamos a la energía solar, así que nos encantaría decirte que simplemente deberías instalar paneles en tu techo. Pero también somos sinceros: los paneles solares no son para todo el mundo. Los paneles solares tienen varios pros y contras que pueden afectar a tu decisión de pasarte a la energía solar.

    Pros
    • Reducen tu factura de electricidad.
    • Son un seguro contra el aumento de los costos de la energía.
    • Son una fuente de energía renovable.
    • Tienen costos de mantenimiento reducidos.
    Contras
    • Tienen costos iniciales elevados.
    • Son una fuente de energía intermitente.
    • La fabricación de paneles tiene un impacto negativo en el medio ambiente.
    • Pueden dificultar la venta de tu casa.

    Incluso si los paneles solares residenciales son la opción adecuada para ti, hay algunas cosas que tienes que tener en cuenta antes de instalarlos. Estas son las cosas principales que nuestros expertos creen que deberías entender antes de comprar paneles solares residenciales.

    Costo y ahorro con la energía solar residencial

    Un sistema de paneles solares de 6 kilovatios (kW) instalado completamente cuesta unos $18,000 antes de aplicar cualquier incentivo o bonificación y se estima que ahorra una media de $1,500 anualmente.

    Los precios de los paneles solares se miden normalmente en “costo por vatio de energía solar instalado”, con un precio promedio para un sistema residencial de entre $2.60 por vatio y $3.35 por vatio si se paga al contado. La siguiente tabla resume los costos estimados y el ahorro de sistemas de energía solar de diferentes tamaños:

    Table 1: Average solar panel cost based on system size in 2024
    Tamaño del sistema Costo estimado del sistema antes de los incentivos Ahorro estimado durante la vida útil del sistema
    4kW $13,000 $31,100
    6kW $17,700 $46,650
    8kW $22,800 $62,200
    10kW $27,500 $77,750
    12kW $33,000 $93,300

    Recuerda que el costo total de tu instalación solar en el tejado y tu ahorro en la factura de electricidad variará dependiendo tu casa, tu empresa de suministro, tu ubicación y el instalador que elijas.

    Descubre cuánto costaría una instalación de paneles solares según instalaciones recientes en tu área postal

     

    Andrew Sendy - Author of Solar Reviews

    Andrew Sendy

    Periodista de Energía Solar Residencial

    Andy es posiblemente el experto en paneles solares más cualificado en Estados Unidos. Se encuentra en una posición única, al haber fundado una gran empresa de energía solar, aunque ahora es independiente de toda empresa particular. Ha aparecido en la CNBC, lo han mencionado en audiencias públicas sobre la industria de paneles solares (como en la reciente decisión del CPUC sobre la NEM 3) y ha sido citado por muchas publicaciones importantes como el Wall Street Journal, Business Week y muchas otras.